Celebración del Día Internacional de la Mujer

Por mucho que sea tentador señalar a la única persona que «inventó» el Día de la Mujer, la historia demuestra que esta iniciativa tiene muchas madres fundadoras. Lo que hoy en día se conoce mundialmente como el Día Internacional de la Mujer comenzó como una extensión del movimiento socialista de principios del siglo XX, hizo una ronda internacional, se amplió a un mes, se hizo oficial por la ONU y en el siglo XXI añadió múltiples interpretaciones – como los debates de la marginación de género, cientos de celebraciones comunitarias y el catalizador consumista de las ventas.

A lo largo de sus once décadas de evolución, el Día Internacional de la Mujer sirvió tanto para celebrar los logros de las mujeres como para hacer un llamamiento a la acción en favor de una mayor igualdad de género.

Crédito de la foto – Mascha Tace @ Shutterstock

De una marcha de mujeres al día de la mujer: Comienzo unionista

Se dice que la primera semilla del Día Internacional de la Mujer se sembró en 1908 en la ciudad de Nueva York, cuando 15.000 trabajadoras de la confección salieron a marchar para protestar contra sus condiciones de trabajo. Al año siguiente, el Partido Socialista de América declaró el primer Día Nacional de la Mujer (NWD) – que se observará en todo EE.UU. en honor a la marcha. Una figura central detrás de esta decisión histórica fue la organizadora laboral Theresa Serber Malkiel, una inmigrante judía rusa, y una escritora que al mismo tiempo publicó la novela «El diario de un huelguista de Shirtwaist».

El primer Día de la Mujer, el 28 de febrero de 1909, incluyó una reunión en las afueras del Liceo Murray Hill de Manhattan, con oradores sobre los derechos de la mujer para una multitud de 2.000 oyentes. Se celebró un domingo para que las trabajadoras pudieran participar.

En las alas del movimiento socialista internacional de principios del siglo XX, la idea viajó a través del Océano Atlántico, a la Conferencia Internacional de Mujeres Trabajadoras de 1910 en Copenhague. La alemana Clara Zetkin propuso establecer un Día Internacional de la Mujer que se celebrara el mismo día todos los años, en todos los países. 100 delegados de 17 países aprobaron la sugerencia por unanimidad.

El primer Día Internacional de la Mujer se celebró el 19 de marzo de 1911 en cuatro países: Alemania, Austria, Dinamarca y Suiza.

El siguiente salto adelante fue en Rusia cuando los derechos de la mujer se encontraron con el pacifismo. Las mujeres se reunieron en 1913 y 1914 para protestar contra la Primera Guerra Mundial. El movimiento se amplió en 1917 cuando 40.000 mujeres y hombres rusos realizaron grandes manifestaciones y una huelga con el llamado «pan y paz». En respuesta, el Imperio Ruso les concedió el derecho de voto, antes que sus colegas sufragistas occidentales. El día de esa histórica huelga ha marcado el 8 de marzo como Día Internacional de la Mujer.

Años más tarde, debido a las crecientes tensiones políticas de la Guerra Fría entre la Unión Soviética y los Estados Unidos, el Día Internacional de la Mujer se celebró modestamente en Occidente, cuidando de las asociaciones comunistas. De ahí que sólo seis décadas después, en 1975, las Naciones Unidas declararan oficialmente la observancia del Día Internacional de la Mujer. Desde 1996 las Naciones Unidas declaran un tema anual para el día. El primer tema del Día Internacional de la Mujer fue «Celebrar el pasado, planificar el futuro».v

Día Internacional de la Mujer, 1976. Crédito de la foto – colección de pósters Yanker @ LOC

Crédito de la foto – Shutterstock


Un día se convierte en una semana, luego en un mes

Mientras el Día de la Mujer navegaba de ida y vuelta a través del océano, se produjo otro acontecimiento que dio lugar al nacimiento del Mes Nacional de la Historia de la Mujer de los Estados Unidos. Comenzó con una pequeña historia californiana de una maestra. Molly Murphy MacGregor tenía 26 años en 1972 cuando le preguntaron en su clase sobre el movimiento de las mujeres. Eso la hizo investigar y darse cuenta de que las mujeres son casi inexistentes en los libros de historia. Esto la inspiró a unirse al Grupo de Trabajo de Educación de la Comisión del Condado de Sonoma sobre la Condición Jurídica y Social de la Mujer, donde inició la «Semana de la Historia de la Mujer» que se celebró en 1978, alrededor del 8 de marzo.

La primera «Semana de la Historia de la Mujer» fue muy exitosa – con presentaciones en las escuelas, un concurso de ensayos y un desfile en Santa Rosa, todos celebrando a las mujeres. Al año siguiente, compartió la experiencia de Sonoma con el Instituto de Historia de la Mujer en el Sarah Lawrence College. Allí conoció a la historiadora Gerda Lerner, conocida por presentar el primer curso universitario de historia de la mujer. Lerner se inspiró para promover la causa a nivel nacional.

Sólo un año más tarde, los esfuerzos de presión de muchos vieron la idea hacerse realidad. En febrero de 1980 el presidente Jimmy Carter emitió la primera Proclamación Presidencial declarando la primera Semana Nacional de Historia de la Mujer. «Pido a mis compatriotas que reconozcan este patrimonio con actividades apropiadas durante la Semana Nacional de la Historia de la Mujer, del 2 al 8 de marzo de 1980. Insto a las bibliotecas, escuelas y organizaciones comunitarias a que centren sus celebraciones en los líderes que lucharon por la igualdad».

Para mantener el impulso, se necesitaban nuevos esfuerzos de cabildeo cada año, incluyendo miles de activistas educativos y de derechos de la mujer y organizaciones dirigidas por la Alianza Nacional de Historia de la Mujer. Otra notable figura activa fue la representante Barbara Mikulski, que copatrocinó una resolución del Congreso para la Semana Nacional de la Historia de la Mujer de 1981.

En 1986 la semana se extendió a un mes y 14 estados facilitaron actividades en torno a la historia de la mujer. En 1987 el Congreso declaró marzo como el Mes Nacional de la Historia de la Mujer. Ya que cada año se emite una Proclamación Presidencial especial.

Esto se sumó al 26 de agosto, el Día oficial de la Igualdad de la Mujer en los EE.UU., desde 1971, cuando un proyecto de ley especial designó un día nacional en honor a la 19ª Enmienda que otorga a las mujeres el derecho al voto.

Mujeres de diferentes nacionalidades en una recepción para celebrar el Día Internacional de la Mujer en WDC, marzo de 1945. Crédito de la foto – fotógrafo Lakey, J. Sherrel en la colección de la Biblioteca del Congreso.


Cómo se celebra hoy

Las actuales celebraciones del Día Internacional de la Mujer y el Mes Nacional de la Historia de la Mujer incluyen varios eventos, que se llevan a cabo en escuelas, comunidades y centros comerciales. Se organizan reuniones especiales, se presentan conciertos, manifestaciones políticas, conferencias de negocios, concursos de escritura, desfiles, publicaciones, mercados de artesanía y fiestas. Algunos son acontecimientos locales en pequeña escala, otros son iniciativas nacionales oficiales e incluso actividades de redes internacionales que conectan a las mujeres a nivel mundial.

Los diversos acontecimientos están vinculados por el sitio web del Día Internacional de la Mujer, que también declara un tema nacional. En 2019, el tema del Día Internacional de la Mujer es #BalanceforBetter ( Equilibrio para mejorar ).
También hay colores del Día Internacional de la Mujer: púrpura y verde prestados del sufragio del Reino Unido, blanco de las sufragistas de los Estados Unidos y amarillo que representa «el nuevo amanecer».

Aunque es ampliamente reconocido, muchas voces críticas señalan las características problemáticas del Día de la Mujer. Una de estas críticas apunta a su naturaleza consumista, que como el día de San Valentín, fue cooptada por el capitalismo y las grandes corporaciones para animar a la gente a gastar dinero en compras innecesarias.

Otro grupo que se resiste a las celebraciones es el de algunos hombres que protestan, sobre todo en los comentarios de los medios de comunicación social, por qué debería haber un día para las mujeres y no para los hombres. Esa línea de crítica destaca que el 19 de noviembre – el equivalente masculino – es menos famoso y no tan celebrado.

La principal objeción al Día Internacional de la Mujer y al Mes de la Historia de la Mujer proviene de las pensadoras feministas, que señalan el hecho de que esas ocasiones marginan involuntariamente a las mujeres. Esos críticos afirman que no se debería reconocer a las mujeres sólo una vez al año como signo de ser el sexo menos dominante, ya que las mujeres son la mayoría de la fuerza de trabajo y de las aulas académicas desde 2010.

Una línea de pensamiento similar se expresa también en la oposición al Mes de la Historia Afroamericana. El argumento es que tales medios para avanzar en la igualdad tienen el efecto secundario de separar a las mujeres (o a los Afroamericanos) de la sociedad en general. «El honor que otorga marca, pero también perpetúa su marginación».

Crédito de la foto – Shutterstock




Nuevas razones para quedarse

Tanto el Día Internacional de la Mujer como el Mes de la Historia de la Mujer se desarrollaron inicialmente como iniciativas de base y se adoptaron en los sistemas oficiales gracias a los esfuerzos de muchas personas y organizaciones, y al apoyo de miles de personas que participaron en las iniciativas iniciales.

A pesar de las críticas, e incluso debido a ellas, esas ocasiones proporcionan la plataforma para expresar la solidaridad entre las mujeres en diversos medios y disciplinas. Recientemente se señaló que la Marcha de las Mujeres de 2017 y la campaña #MeToo dan un nuevo significado al Día Internacional de la Mujer y al Mes de la Historia de la Mujer.

Esos siguen siendo medios relevantes para celebrar el pasado, criticar el presente e impulsar un futuro igualitario.



Share:

Este artículo también está publicado en: English

Ir al contenido