Día de la Igualdad de la Mujer: Celebrar el Pasado y Trabajar en el Futuro

Detrás de las celebraciones del 26 de Agosto – Día de la Igualdad de la Mujer – se esconden más de 100 años de acciones por los derechos de la mujer. He aquí una breve cronología de la creación del Día de la Igualdad de la Mujer en Estados Unidos, desde Nueva York, pasando por Tennessee, hasta Washington DC.

1848

El año 1848 se considera la fecha oficial de inicio del movimiento sufragista en EE.UU.
La convención de Seneca Falls de 1848 no fue la primera reunión de este tipo, pero en la historiografía se convirtió en un hito en el camino del sufragismo en Estados Unidos.
Sólo una de las 300 participantes en la convención de Seneca Falls, Charlotte Woodward Pierce, vivió para ver el día en que las mujeres obtuvieron el derecho al voto, 70 años después.



1878

El senador Aaron A. Sargent presentó por primera vez en el Congreso de EE.UU., treinta años después de la convención de Seneca Falls, la petición de conceder a las mujeres el derecho al voto a nivel nacional.
La esposa de Sargent, Ellen, era conocida como una activa sufragista, y él estaba haciendo la propuesta en nombre de sus compañeras activistas Elizabeth Cady Stanton y Susan B. Anthony. La sugerencia se llamó Enmienda Susan B. Anthony a la Constitución.

La enmienda tardó más de cuarenta años en ser ratificada. Sargent no vivió para ver el día, ya que murió en 1887.

1919

Lo que llegó a conocerse como la 19ª Enmienda se aprobó en Mayo de 1919 en la Cámara, y en Junio de 1919 en el Senado.
Pero aún faltaba un camino para la ratificación total: la enmienda debía obtener la aprobación de dos tercios de los Estados.



1920

En marzo de 1920, la 19ª Enmienda había sido aprobada por 35 Estados, y sólo faltaba un Estado para alcanzar los dos tercios necesarios para su aprobación. Tennessee se convirtió en el Estado crucial.
Se dice que la legislatura del Estado de Tennessee estaba dividida 48-48 en el asunto, y la decisión fue tomada a favor de la enmienda por el joven de 24 años Harry Burn. Según la historia popular, Burn recibió una carta de su madre en la que le instaba a «ser un buen chico», y de ahí que votara a favor de la aprobación de la 19ª enmienda.

Desde Tennessee, el viaje continúa hasta Washington D.C. para el último paso hacia la ratificación. Y es aquí, en DC, donde la fecha del 26 de Agosto cobró importancia. Irónicamente el día en sí fue bastante tranquilo.

El 26 de Agosto de 1920, a las 8 de la mañana, el Secretario de Estado Bainbridge Colby firmó la proclamación requerida. Lo hizo en su casa, en el 1507 de la calle K del Noroeste, después de beber «media taza de café» y antes de desayunar. Fue entonces cuando se aprobó oficialmente la 19ª Enmienda a la Constitución de los Estados Unidos.

Colby declinó las peticiones de las líderes del sufragismo femenino, como Alice Paul y Carrie Chapman Catt, para permitirles presenciar la firma del documento. Así que ninguna de las líderes del Movimiento Sufragista estuvo presente cuando se firmó la proclamación.
No hubo ninguna ceremonia. La firma tuvo lugar a puerta cerrada, sin cámaras que documentaran el momento histórico.

Colby sí felicitó a las líderes sufragistas por su logro, y declaró que el día «marca la apertura de una gran y nueva era en la vida política de la nación».

Se citó a Alice Paul diciendo que «el 26 de Agosto será recordado como uno de los grandes días en la historia de las mujeres del mundo y en la historia de esta República.»

El 2 de Noviembre de 1920, más de 8 millones de mujeres Americanas votaron por primera vez.

1965

Cuando finalmente se aprobó la 19ª Enmienda, sólo se allanó el camino al voto para las mujeres blancas.
A las mujeres de color, principalmente en el Sur, se les impidió de hecho ejercer su derecho constitucional al voto por las leyes de Jim Crow.

Sólo cuando se aprobó la Ley del Derecho al Voto en 1965, todas las mujeres de EE.UU. obtuvieron su derecho al voto.



1970

El 26 de Agosto de 1970, más de 50.000 mujeres marcharon por la Quinta Avenida de Nueva York, celebrando el 50º aniversario de la 19ª Enmienda.
También protestaban por los signos de desigualdad de género que aún persisten, en ámbitos como las políticas de aborto. Se denominó Marcha de las Mujeres por la Igualdad.



1971

Inspirada por la marcha, la congresista Bella Abzug promovió que el Congreso aprobara una resolución que designaba el 26 de Agosto como el Día de la Igualdad de la Mujer.

Abzug era una de las mujeres políticas más famosas e influyentes de la época.
Fue una activista durante toda su vida, trabajó como abogada de derechos civiles, ocupó un cargo público por primera vez a los cincuenta años y fue la primera mujer que se presentó al Senado de EE.UU. por Nueva York; y la primera mujer que se presentó al cargo de Alcaldesa de la Ciudad de Nueva York.

1973

En 1973, el Congreso de Estados Unidos designó el 26 de Agosto como el Día de la Igualdad de la Mujer. La fecha se eligió para conmemorar la certificación de la 19ª Enmienda en 1920.
Cuando esto fue aprobado por el Congreso, el presidente Nixon emitió la Proclamación 4236, y desde entonces, cada presidente ha emitido una proclamación para el Día de la Igualdad de la Mujer.

1980

Desde 1980 las mujeres han practicado constantemente su derecho al voto en las elecciones presidenciales más que los hombres.
Por ejemplo, en las elecciones de 2012, votó el 64% de las mujeres con derecho a voto, frente al 60% de los hombres. La diferencia es de 71,4 millones de mujeres votantes y 61,6 millones de hombres.

Hoy

La celebración del Día de la Igualdad de la Mujer está marcada tanto por la conmemoración del logro de aprobar la 19ª Enmienda como por el llamamiento a hacer más por la plena igualdad.

Organizaciones culturales, comunitarias y políticas aprovechan este día para facilitar programas de concienciación sobre la actual lucha por los derechos de la mujer.
Éstas trabajan de diversas maneras para lograr el cambio a través de la política, la educación, las protestas, las marchas y el apoyo a las empresas propiedad de mujeres.

Los llamamientos también están presentes en las redes sociales. Por ejemplo, esta petición para convertir el Día de la Igualdad de la Mujer en un Día Festivo Federal.

Muchos activistas aprovechan este día para llamar la atención sobre la brecha salarial de género: la mujer media gana unos 80 céntimos por cada dólar que gana el hombre medio. La diferencia salarial entre hombres y mujeres es peor para las mujeres de color: 63 centavos por cada dólar que gana un hombre blanco.

En los últimos años se está prestando más atención a la inclusión general en las celebraciones del Día de la Igualdad de la Mujer.
El feminismo se está convirtiendo en un llamamiento a reconocer diferentes formas de discriminación y prejuicios.

El público celebra el aniversario de la ratificación de la 19ª Enmienda a la Constitución en las opciones mencionadas, a través de acciones educativas como las que figuran en el sitio web de la Alianza Nacional para la Historia de las Mujeres, asistiendo a eventos especiales relacionados (que puedes encontrar en los calendarios del WWP), y mucho más.
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