Día de Daisy Gatson Bates

El Día de Daisy Gatson Bates es una Celebración Estatal en Arkansas que conmemora la vida, los logros y el impacto de la periodista y líder de los derechos civiles Daisy Gatson Bates.
Bates nació en Huttig, Arkansas, y se educó en el sistema de Escuelas Públicas Segregadas del estado. En 1942 se casó con Lucious Christopher Bates, y se trasladaron a Little Rock. La pareja fundó un periódico para la población afroamericana y participó en la sección local de la Asociación Nacional para el Progreso de las Personas de Color (NAACP), de la que más tarde fue presidenta.

En 1954, después de que el Tribunal Supremo dictaminara que las escuelas segregadas eran inconstitucionales, Bates reunió a estudiantes afroamericanos para que se matricularan en escuelas exclusivamente blancas, utilizando su periódico para poner en evidencia a las escuelas que se negaban a aceptar la sentencia. En 1956, al no producirse ningún cambio en Little Rock, el Tribunal Federal ordenó a la junta escolar de Arkansas que desegregara todas las escuelas del distrito para el año siguiente. Bates se puso manos a la obra y seleccionó a nueve estudiantes para matricularlos en el colegio Central. Ella y la comunidad los llevaron a la escuela y los protegieron de la multitud violenta. Las vidas de Bates y de los «Nueve de Little Rock» se vieron amenazadas, y se encontraron con varios intentos de impedirles la entrada al edificio, incluido un enfrentamiento con el Gobernador, que dirigió a la Guardia Nacional para que les impidiera entrar en la escuela. Gracias a los incansables esfuerzos de Bates, el sistema escolar público de Little Rock fue finalmente desegregado en 1960, y Bates obtuvo el reconocimiento nacional.




Bates continuó su labor de activismo durante toda su vida. Trabajó para eliminar la discriminación y mejorar la vida de los afroamericanos en el Sur.

En 2001, Arkansas declaró que el tercer Lunes de Febrero sería el día de Daisy Gatson Bates, junto con el cumpleaños de George Washington. En este día se celebran diversos actos en honor a Bates y a la importancia de sus acciones. Las escuelas incorporan actividades educativas sobre Bates y el movimiento por los derechos civiles, y se realizan visitas guiadas a la casa de Bates, reconocida como monumento histórico nacional.



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